让孩子大脑更聪明的4种养分

让孩子更聪明,是几乎所有父母共同的愿望。而在脑神经科学家看来,教育方式与孩子大脑的发育密切相关,虽然我们还不能洞察大脑的一切,但是已掌握的知识确实可以为父母如何培养出聪明快乐的孩子,提供很大的帮助。

约翰?梅迪纳,着名的发展分子生物学家,美国最权威的脑神经科学家之一。他同时也是用最通俗的语言普及大脑科学的畅销书作家,他所着的《让大脑自由》长踞亚马逊神经心理学类销售榜首。

且看约翰?梅迪纳的着述中是怎样解密「大脑的规则」,从而给我们找到让孩子更聪明的那把神奇的钥匙。

本文观点主要摘编整理自《让孩子的大脑自由》。

大脑最关心的是安全,然后才是学习

在了解怎样「利用脑科学原理,提高孩子智力水平」之前,必须知道一点,即:大脑感兴趣的并不是学习而是生存。

人类所具有的每一项技能都是为了避免自己被灭绝而进化出来的,学习能力也不例外,这不是大脑的主业,而是一种副产品,我们不是为了学习而生存,而是为了生存而学习。

如果你想让孩子接受良好的教育,就必须为他创造安全的环境,只有当安全需求得到满足,大脑才有剩余的资源兼职学习。

到底,什么才是聪明?

1智力的两大基本要素

通过解剖对爱因斯坦等天才大脑等研究方式,科学家们发现人类智能种类非常多,但天才型的超脑模式并不存在。

哈佛大学心理学家霍华德?加德纳的多元智能理论认为:智力是多方面的,有多个组成部分,并且无论如何都无法用某种单一的笔试测量工具(即常见的智力测试)对其进行全面描述。人类的智力不是表格中的一串数字,更像是一锅食材丰富的炖肉。

智力也有两大基本因素,它们与人类在今后过程中的生存需求密切相关——

一个要素是记录信息的能力,称为「晶体智力」,它能使脑内的各种记忆系统合力创造出结构丰富的资料库;

另一个要素是让资料库内的信息,适应特定情境的能力,这需要进行即兴发挥,既要回忆资料库里的信息,又要对其进行重组以适应新形势。这种推理和问题解决能力又被称为「流体智力」。

记忆和即兴发挥的结合赋予了人类祖先两大生存适应性行为:迅速从错误中吸取教育,以及在不断变化的残酷环境中灵活运用这些总结出来的经验。

从进化视角来看,「聪明」不过是指在这两方面做得比别人好罢了。

2智力的5种重要能力

人类的智慧大餐中还有许多其他原料,其中有5种重要的能力,构成了所谓的「聪明」:

渴望探索:好奇心更是全球伟大领袖身上共有的显着特点。无论是生活在非洲大草原的人类祖先,还是如今激烈的商战中的现代人,勇于探索都是非常有价值的生存策略。

自我控制:与智商相比,自控能力在预测孩子将来学习成绩方面更加可靠,自控能力的高低决定了孩子是否能够过泸掉各种干扰。在充满了感官刺激的世界里,这种能力会让孩子把主要精力集中在哪些真正重要的事情上。

创造力:创造力的核心要素是发现新旧事物之间的联系和创造新事物的能力,富有创造力的人能够将看似不相关的事物联系起来并加以创新。因为创新与风险密不可分,研究发现勇于创新的企业家都具有功能性的冲动,并且应对不确定性的能力也很强。

语言沟通能力:说话是一项极为复杂的认知功能,在人类的智力中占有重要地位。刚出生的宝宝就能辨识世界上所有语言的发音特征,但到1岁大时就不再具备这个特征了。怎样不让这扇语言高速公路的大门关上?只有一个措施被证明是奏效的:就是一个大活人用外语和宝宝进行交流,唯有这样,婴儿脑内的神经元才会记录下外语的语言、词汇和语法。

解码非语言沟通信号:有研究发现,在手指精细运动控制能力提高之前,孩子无法掌握复杂的词汇,这揭示了「肢体语言是通向思维过程的窗户」,学习肢体语言能够提高其他认知技能。外部观察是快速理解他人意图的有效方式,表情解读能力能够帮助我们更准确的预测对方的行为。

大脑的四种营养成分

上面的这些能力,是传统的智商测试基本测不出来的,具有遗传性,也更取决于后天教养的影响。怎样培育出聪明的孩子,下面正是被科学证明了的让智慧的种子发芽并茁壮成长的养分。

1母乳餵养

母乳就是神奇的子弹,它含有重要盐分和维生素,而且能够提高孩子的免疫力,防止他们的听觉系统、唿吸系统和肠胃受到感染。多项研究都已证实,母乳餵养的确能够让孩子变得更加聪明。在美国,与吃奶粉的孩子相比,母乳餵养的孩子智商平均高出8分,而且在断奶十年之后,这一差别依然存在;同时这些孩子的学习成绩也更好,尤其表现在阅读和写作方面。

为什么会这样呢?科学家认为可能是因为母乳中的一些营养成分对婴儿的发育非常重要,但婴儿自身却不能很好地合成这些物质,比如对神经发育至关重要的牛璜酸,对认知发育非常重要的Ω-3脂肪酸。

2经常与孩子对话

尽可能多地与孩子进行交谈,它的益处已经被许多研究所证实。一些侵入性研究发现了词汇和聪明之间的联系——调查者定期造访一些家庭,对父母和孩子之间语言沟通中的词汇的数量、多样性、词汇增长率、语言交流频度以及语言的情绪内涵等进行了详细的记录,经过多年的跟踪调和详细分析后,有两个结论脱颖而出——

1、词汇的多样性和数量都至关重要

父母和孩子的交流越多越好,能增强孩子的语言能力,并加快语言水平提高的速度。而词汇的多样性(词语种类,如名词、动词、形容词,以及词组、句子的长度和复杂性)和词汇的数量几乎一样重要。

看着他,模仿他的话语、笑声、表情,用你的高度关注来鼓励他说话,即使孩子没有对你的话语做出反应,但他们时刻都在倾听,这对大脑的发育很有好处。与那些与父母交流少的孩子相比,经常与父母进行高质量交流的孩子词汇量至少是前者的两倍;上学后,这些孩子的阅读、拼写和写作能力也比前者强很多。

2、对话能够提高孩子的智商

为了促进孩子的大脑发育,必须和他进行面对面的人际交流,所以你要准备好的不是IPAD,而是你自己——

千万别觉得自己说出来的话很傻:「我们现在要给你换尿片了!」「看看那颗漂亮的树!」「这是什么呀?」,但没有必要对孩子喋喋不休,要随时注意观察孩子是否已感到疲倦。

爸爸妈妈对婴儿的尖声说话,被称为「父母语」,特点是音调比较高,元音拖的比较长,好像唱歌一样,这种语调不仅宝宝听起来非常悦耳,还能帮助他们学习,有助于孩子辨识不同的单词,对不同发音进行归类,而且较高的音调能够方便孩子模拟话语的特征。

3开放性活动:玩耍万岁

从1981至1997,美国孩子的自由活动时间减少了四分之一,许多父母对孩子的未来有些太担心了,以至于他们对孩子的每一步都进行了严格的计划,并且非常害怕开放性的活动。

其实对孩子的神经发育来说,开放性活动和蛋白质一样重要。开放性活动对儿童智力发育的方方面面都有极大的益处,与控制组孩子相比,经常进行开放性活动的孩子具有下列优势:

更有创造力:对于特定物体,他们能够想出更多非常规的使用方法,他们想出的用法数量是控制组的3倍。

语言能力更强:这些孩子说话更加流畅,词汇量更大,而且使用的词汇种类更多。

更善于解决问题:问题的解决能力属于流体智力,是智力的一个基本组成要素。

更善于排解压力:这些孩子的交流水平只是控制组孩子的一半。

记忆力更好:开放性活动能够提高记忆力。例如,能想像出自己正在超市购物的孩子所记住的物品数量是控制组的两倍。

并不是所有开放性玩耍都有好处,真正的要点在于控制冲动和自我约束,这些都是执行功能的具体表现,也是智力的重要组成部分,就比如「过家家」游戏——

过家家是孩子能够体验的限制性最强的活动,经常玩过家家的孩子更善于控制冲动:

如果孩子要扮演厨师,那么就必须遵守厨师的规矩;如果孩子想在游戏中交朋友,那么也要守规则,他们或许会讨价还价,直到商量出大家都同意的行为准则和方法。自控能力就是这样一步步培养起来的。在群体情境中,这些任务对智力要求很高,即便对成人来说也是如此。

4对孩子付出的努力进行表扬

越来越多的父母都明白,天资聪慧并不能保证孩子被学校录取,甚至无法保证孩子在数学测验中拿高分。导致孩子成绩差异的并不是什么神秘的原因,而是勤奋努力的程度(在其他条件相等的情况下),从心理学的角度来看,这一因素是可控的,它表现出的是集中及保持注意力的能力。

怎么样才能让孩子发奋图强呢?关键在于如何表扬孩子。

当然,表扬方式不是唯一的影响因素,我们看到基因也会对孩子的努力程度产生影响。这正是一些孩子不需要太多的教导,而另一些则需要父母加倍关心。也许勤奋努力只能促使孩子更加从分地发挥自己的潜能,但是不管怎样,你都应该努力培养孩子的这种品质。

父母应该警戒的不利影响

每个人的大脑发育的进程是非常独特的,孩子们不是按部就班、统一步伐地推进大脑发育的各个阶段。一个四岁大的数学神童,到了九岁未必具有超群的能力。大脑发育的个人差异部分是由遗传因素决定的,但是神经元对孩子的生活环境非常敏感,它们会根据环境变化形成新的连结,或断开已有连结,这种特性叫做「神经可塑性」。

一些父母把孩子的大脑发育看作奥运比赛,希望自己的宝宝能在每个阶段都领先他人,这种拔苗助长的行为被称为「过度培养」。希望孩子拥有美好前程的父母,对孩子的智力提出高要求本无可厚非,但问题在于,过度的压力往往适得其反,会对孩子的智力发育造成不利影响。

1过度的期望会压制孩子的高级思维

孩子对父母的期望十分敏感,如果父母的期许过高,则意味着把他们逼到了墙角。这会使他们的大脑重新开启「低级」思维模式,让他们为了满足父母的期望而故意做一些不好的事情,甚至是欺骗。

我们经常按到一个自豪的父母宣称两岁大的儿子懂乘法表,并让孩子背诵乘法口诀表。这个孩子并没有搞懂乘法的真正原理,而只是在机械的背诵而已,低级的思维技能代替了高级思维。

2压力会磨灭好奇心

孩子生来就是探索者,但是如果父母只是僵化的给孩子提要求,那么他们会对很多事物失去兴趣,不得不一味的去满足父母的期望。由于探索行为得不到奖励,所以它很快就消失了。别忘了,大脑最看重的是生存,对于一个孩子来说,没有什么比父母给予的安全感(也就是父母的认可)更重要的事情了。

3持续的愤怒和失望会变成有毒的压力

拔苗助长还有一个坏处,就是孩子因达不到要求而变得失望、难过,甚至是愤怒。

对环境失去控制是有害的,这会导致一种叫做「习得性无助」的心理状态,并损伤孩子的大脑。习得性无助还会引发抑郁症,孩子也不例外。我们必须始终记得一点:大脑感兴趣的不是学习,而是生存。

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